DNA: co to jest i do czego służy

O DNA (akronim oznaczający „kwas dezoksyrybonukleinowy”) nazywa się to wielką księgą życia. W rzeczywistości to niezwykła cząsteczka (tj. najmniejsza ilość substancji zdolna do zachowania jej składu chemicznego, określająca jej zachowanie i właściwości), to jak nieporęczna książka.

Podwójna helisa DNA i układ zasad azotowych: adenina (A), cytozyna (C), guanina (G) i tymina (T). Kredyty: Wikimedia commons

Struktura tej „księgi biologicznej” jest bardzo szczególna i została odkryta w Wielkiej Brytanii w 28 lutego 1953 dzięki badaniom naukowców Jamesa Watsona (Amerykański), Francis Crick, Rosalind Franklin (brytyjski) i Maurice Wilkins (Nowozelandczyk).

CO TO JEST?

Wirtualnie DNA zawiera wszystkie informacje określające naszą charakterystykę bardziej widoczne jako budowa naszego ciała, kolor oczu, włosów itp. Jest też pełen bardzo precyzyjnych wskazówek, jak sprawić, by te skomplikowane i wysoce wydajne maszyny, jakimi są nasze komórki, działały w każdym momencie naszego istnienia.

I to nie wszystko: DNA to także cenna „objętość”, która przekazuje informacje z pokolenia na pokolenie, od rodziców do córek i synów.

JAK TO?

DNA składa się z dwóch nici a kształt spirali, zjednoczeni ze sobą wezwaniami zasady azotowe, których imiona to adenina (A), cytozyna (C), guanina (G) i tymina (T). Te 4 zasady stanowią alfabet, którym została napisana księga DNA.

Alfabet, którego używamy, idzie od A do Z i ma kilka liter, z drugiej strony alfabet używany przez DNA, zawiera tylko 4 litery: ACTG. na nici DNA 4 zasady azotowe następują po sobie, tworząc bardzo dokładny kod którym odpowiadają konkretne informacje regulujące wszystko, co dzieje się w obrębie komórka

GEN

W szczególności gen to część DNA, która zawiera określone sekwencje ACGT, które dostarczają wskazówek do stworzenia precyzyjnego produktu komórkowego, jak białko (tj. substancja organiczna o złożonej strukturze).

Jeśli DNA jest książką, krótko mówiąc, gen… jest akapit który zawiera wszystkie wskazania do przeprowadzenia określonego procesu w żywej istocie, zwierzęciu lub roślinie. Informacje zawarte w genach zostaną następnie przekształcone w konkretne działania przez prawdziwych „wykwalifikowanych pracowników”, którzy z podanych instrukcji stworzą gotowy i funkcjonalny produkt (np. wspomniane wyżej białka), jak na bardzo wydajnej linii montażowej.

Układ nici DNA w jądrze komórki prokariotycznej. Kredyty: Mariana Ruiz Villarreal / Wikimedia Commons

W naszych komórkach większość DNA jest zablokowana w określonej części komórki, która nazywa się rdzeń. W komórkach ludzkich DNA dzieli się na 46 struktur zwanych chromosomami. W komórkach płciowych, które są komórką jajową i plemnikiem, chromosomy mają tylko 23: powrócą do 46 po zapłodnieniu.

CIEKAWOŚĆ

Komórka z 46 chromosomami może mieć 6 miliardów zasad azotowych. Oznacza to, że każda komórka zawiera w sobie około dwóch metrów DNA zamkniętego w mikroskopijnej przestrzeni. Jeśli dopasujemy DNA zawarte w każdej komórce ludzkiego ciała, to niesamowite włókno miałoby trzy miliardy miliardów metrów długości!

Tak, dobrze to przeczytałeś: każdy z nas ma wystarczająco dużo DNA w swoim ciele, aby… połączyć Ziemię ze Słońcem (oddalonym od nas o 150 mln km) ponad 300 razy! Lub, jeśli wolisz, rzuć równikiem Ziemi dwa i pół miliona razy!

Artykuł autorstwa Donato Ramani

Dodaj komentarz